På svenska!

“Jag tyckte inte om boken” (I didn’t like the book), I wrote to my Swedish teacher today, when she asked for feedback on the book we have been studying, “The Long Ships” an adventure novel by the Swedish writer Frans G. Bengtsson.

“There were many difficult names and characters”, I told her, adding that I preferred more contemporary stories.

Not that I’m opposed to historical works. I love history. Previously we have been studying the works of Vilhelm Moberg, and his epic stories about Swedish immigration to the United States in the 1800 and 1900s, which I enjoyed very much. During this period, about 1.3 million Swedes left Sweden for the United States of America, which is a massive number of people.

But yeah, viking’s don’t do it much for me.

This week, however, we were asked to comment on an article by the Australian journalist, Oliver Gee in the English language Swedish newspaper, “The Local”.

https://www.thelocal.se/20200909/ten-weird-habits-of-the-swedes-oliver-gee

“Det var intressanten artikel” (It was an interesting article”), I wrote, noting that many of the attributes considered unique to Sweden, were actually found in Australia also.

“Vi är på motsatta sidor av världen, men det finns likheter”, I wrote, arguing that even though we live on different sides of the world, there are many similarities between the two countries.

We were asked to write about some of the issues covered in the article.

Here’s what I wrote, both in Swedish and with some rough English translations

1.Att swisha pengar i Sverige är en del av livet nu (Swisha payments are part of life in Sweden now).

Det sägs att Sverige kommer att bli den första nationen som blir “kontantlös”.
2008, nar jag besokte Sverige betalade manga persona för sina drycker i barer genom att lämna ut sina kort.
Jag tänkte att det här var väldigt långsamt.
Det var mycket snabbare att betala kontant.
Nu har jag ändrat mig.
Jag tror att det är långsamt att behöva underteckna, men det går snabbt att dra kortet.
Jag har “Google Pay” på min mobiltelefon, så nu tar jag inte ens ut mitt kort.
Mobila betalningar är populära i Australien.
Först tyckte jag att det var konstigt att betala for kaffe eller öl, och betala med ett kort.
Men nu gör jag det hela tiden.
Jag har nästan aldrig pengar på mig.
I staden skulle jag ofta ge pengar till hemlos persona.
Artikeln säger att hemlösa i Sverige också tar emot kort.
Detta kan också hända i Australien?

It’s said Sweden will become the first nation that will become cashless.
In 2008, when I visited Sweden, many people payed for their drinks in bars with cards.
I thought it was very slow.
Now, it is much faster to pay with cards.
I do it all the time.
I have Google Pay on my phone, and I use it all the time. Mobile payments are popular in Australia, also.
At first I thought it was confusing/difficult to pay for coffee or beers with a card, but now I do it all the time.
I don’t often have cash with me.
In the city, I often would give cash to a homeless person.
In the article, it says that homeless people now accept cards. Perhaps this will happen in Australia also?

2.Problemet att svenskar går över till engelska när du som utlänning försöker prata svenska med dem (That Swedes will speak to you in English when you try to speak to them in Swedish).

När jag först reste till Sverige var jag också frustrerad.
Jag försökte prata svenska för att lära mig bättre.
Men jag tänkte djupare.
De tyckte att det var sorgligt att jag talade så dålig svenska.
Jag tror att svenskar kanske vill tala engelska också, eftersom bara 10 miljoner människor talar svenska.
Jag frågade min vän varför han gillar att prata engelska.
Han sa att det beror på att han inte har någon att träna med.
Han gillar att prata med mig på engelska så att han kan bli battre.
Svenska är ett litet språk, och kanske om 100 år talas det inte mer.

When I first travelled to Sweden I was also frustrated.
I wanted to speak Swedish to improve.
But then I thought about it more deeply.
They thought it was sad that I spoke poor Swedish.
I think that Swedes want to speak English also, because there are only about 10-million that speak Swedish.
I asked a friend why he wanted to speak English.
He said that he wanted to speak English so he could also improve. Swedish isn’t a big language, so maybe in 100 yearsw time people won’t speak it anymore.

3.Att svenskar kramas samtidigt som de är reserverade (That Swedes like to hug, but they are also reserved).

På tunnelbanan tittar inte människor på dig.
Även om de sitter bredvid dig är det inte vanligt att säga ”ursäkta mig” när de vill passera förbi.
I Sydney säger vi alltid ”ursäkta mig” och vi tackar föraren.
I Australien är kramar vanligare bland unga människor.
När mina yngre släktingar började krama mig tyckte jag att det var konstigt.
Jag kramar dem också, men det känns inte bekvämt.

On the Swedish subway, people don’t look at you.
Even if you sit closeby they don’t say “excuse me” when they pass you.
In Sydney, we always say “excuse me” and we thank the driver.
In Australia, hugs are common amongst younger people.
When my younger relatives began to hug me, I thought it was difficult.
I hugged them also, but I didn’t feel comfortable.’

4.Att amerikanskt 50-tal, speciellt gamla bilar, är populära och Australien rent generellt (American 50s culture is popular in Sweden, including cars from the 1950s).

1950-talets amerikanska kultur var tydlig också i Australien.
Några av mina äldre familjemedlemmar har också gamla bilar fran USA.
Jag tror att 1950-talets kultur är en återspegling av den svenska utvecklingen efter andra världskriget.
När ABBA var i ”Rock & Roll Hall Of Fame”, Benny Andersson sage”Nar jag växte upp på femtiotalet hade vi ingen radio. Vi hade precis en radiokanal för public service. Vi lyssnade på svensk folkmusik, italienska arier, franska chansons, och tyska schmaltz. Lägg allt detta tillsammans och det blir vad du kan höra på några av Abba-skivorna. Detvar ingen radio, men det fanns skivbutiker. Jag köpte min första skiva 1957 -Jailhouse Rock med Elvis Presley”
Du kan höra det i svensk musik nu med “dansband kultur” pa Melodifestivalen..
Jag tror att intresset för Amerika också kan relatera till utvandringen på 1800-talet .
Under detn svenska utvandringen till USA under sent 1800-tidit 1900 tal i den 19: e och tidig 20th århundraden, cirka 1,3 miljoner svenskar lämnade Sverige för USA.
Det är kanske därför människor i Sverige känner sig knutna till Amerika?

1950s culture is also popular in Australia.
Some of my older family members also have old crs rom the USA.
I think 1950s culture comes from the Swedish experience after WW2.
When ABBA went into the “Rock & Roll Hall Of Fame”, Benny Anderson said that when we grew up in the 1950s there was only one public service radio channel. “We listened to Swedish folk music, Italian arias”… etc. “We had no radio, but we had record shops. I bought my first record in 1957 – Jailhouse Rock by Elvis Presley.
You can hear it in Swedish music now with the danceband culture in the Swedish finals for Eurovision.
I also think ghe interest in America relates to immigration in the 1800s.
Maybe this is why so many Swedes can relate to America?

5.Att svenskar gärna gärna stoppar in engelska engelska ord och uttryck när de talar svenska. (That Swedes populate their conversation with English words and phrases).

På engelska lägger vi också många främmande ord och fraser på vårt språk.
Några exempel inkluderar: ” je ne sais quoi ”“ cart blanche ”” bon voyage ”. Och Fait accompl

In English we also have lots of words and phrases from other languages.
Examples include ” je ne sais quoi ”“ cart blanche ”” bon voyage ”. Och Fait accompli.

Native Swedish speakers will note that I probably speak Swedish like a ten year old, but will politely say, “No, your Swedish is very good”. Please feel free to correct any errors if you spot them.

2 thoughts on “På svenska!

  1. Ah yes, the hugging thing for people of a certain age. I’ve had to learn but I’m enjoying the reprieve at the moment.

Leave a Reply to Andrew Cancel reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.